New York, New Yooooork

Ok, reisebrevet fra New York blir annerledes og kort. Ikke fordi New York ikke er verdt et reisebrev, for det er New York så absolutt!!!! Men det er nettopp det, det er så mye å gjøre, så mye å se… Selv for en som nå er på sitt fjerde besøk i byen, i tillegg til å ha bodd et år en halv time utenfor (noe som jo betydde noen besøk inn til Manhatten). Så kort oppsummert, 4 døgn i NYC:

Temperatur: 37 grader i skyggen
Luftfuktighet: 80 %
(Det er varmt!!!!)
Antall konserter/musikalske opplevelser: 4 (musikal, gospel, jazz og et fantastisk husband)
Antall sushi måltider: 1
Antall libanesiske måltider: 1
Antall besøk til Applebees: 1
Antall takterasser besøkt: 1
Shopping: For mye
Gnagsår: 1
Antall muffins og brownies: 0 !!!!!! (Sier ennå mer om varmen enn hva gradene gjør….)

Så det var kort oppsummert de siste dagene, det har gått i ett og selv om jeg syns det er ganske trist å vende nesa hjemover så er bena ganske glade for å ikke traske gatelangs en gang til, man får se det positive i ting…. 😉 og når man i tillegg blir oppgradert til business class på vei hjem så er det jo litt stas å reise hjem også…. 🙂

Road trip USA 2014 erklæres herved avsluttet.

See yoy later alligator…

Det å være i varmere strøk er noen ganger knyttet til det å føle seg litt konstant «ekkel»… Du hopper i dusjen om morgenen, men før du har rukket å tørke deg ferdig er du allerede svett og «klebrig» som følge av varme og høy luftfuktighet. Da er det jo bare å gjøre ting litt mer klebrig med å begynne dagens smøreseanse; solkrem må på! Passe klissete, småsvett og «ekkel» er det bare å komme seg ut å nyte finværet.
Når man så i løpet av dagen får lagt til sand også har man en perfekt bodyscrub man kan dusje av seg på ettermiddagen før man igjen halvsvett kommer ut av dusjen for andre gang denne dagen. Da er det bare å smøre seg inn med after sun, før man gir seg selv en runde med myggmiddel. Finnes ikke bedre parfyme og du får garantert den litt ekle, klebrige følelsen igjen. Ready to go again!! 🙂
Det som er spesielt med Florida er at her er myggen like hissig midt i solsteika på dagtid som på kveldstid. Amerikanerne vet råd og har derfor utviklet myggmiddel med solfaktor 20, så nå er jeg både sol og myggsikker natt og dag.

Bortsett fra at jeg har blitt totalt oppspist av mygg, før jeg fikk på myggmiddelet, har vi siden Disney World hatt 2 fantastiske dager i Sarasota og Siesta Keys. Stranden her er kåret til en av verdens beste og på mine mange reiser kan jeg aldri huske å ha sett hverken hvitere eller finere sand noe sted, helt fantastisk! Og med badetemperaturer på nivå med badevannet i badekaret hjemme så ble det mye bading, selv for meg.

Så var det på tide å komme seg til Everglades. Denne dagen var ikke værgudene helt på vår side. Det virket stadig som om det skulle klarne opp og bli fint, før himmelen åpnet seg igjen og det bare bøttet med igjen… Har sjeldent sett så mye regn komme ned på en gang. Dagen etter var værgudene imidlertid litt mer på vår side og regnet holdt seg unna helt til vi var ferdig med Everglades-besøkets høydepunkt; airboat tur!! 🙂 Fikk vi sett alligatorer?!?! Ja, vi gjorde det!! Opp til flere stykker og de nærmeste var bare 5-10 meter fra der vi sto…

Etter Everglades gikk turen til Key West og den langstrakte øygruppa mellom Florida og Cuba. Når man står ytterst på Key West er man faktisk ca 16 km nærmere Cuba enn man er fastlands USA. Key West bærer litt preg av det… Det er cubanske sigarer, cubansk kaffe og cubansk mat på annenhvert gatehjørne og selv om det ikke er noen tvil om at man fremdeles er i USA har Key West en egen feel. Alt er litt mer avslappet, litt mer laid back og litt mer «cool». Key West var fantastisk. Vi fikk solet oss, blitt litt solbrente, sittet ute til langt på natt mens det ennå var så varmt at shorts og t-skjorte var i meste laget og vi fikk kjørt cab. Akkurat slik sommerdager skal være. Siste dagen sto snorkling på Nord-Amerikas eneste levende korallrev på programmet, men denne dagen hadde værgudene igjen bestemt seg for å åpne slusene og hele turen regnet rett og slett bort.

En kort visitt innom Miamis South Beach så vi fikk sett boardwalken hvor «the rich and the famous plays» i går, før vi i dag satte oss på flyet til New York. Florida har vært fantastisk, kan nok hende at det kan bli flere turer hit.

20130719-001405.jpg

Where dreams come through og verdens kjipeste reisefølge

Man trenger ikke ha barn for å dra til Disney World, man trenger ikke engang ha bevart barnet i seg, det vil garantert bli vekket til live i det du entrer parken uansett.

Disney holder det de lover, – og mer til. De gjør drømmer sanne, de utfordrer kreativiteten og fantasien og de krever entusiasme og glede. Og det får de, fordi de sprer en entusiasme og glede som vil smitte deg uansett hvor sur, sint og nedfor du måtte være…. Jeg kan ikke annet enn å lure; hvis du jobber for Disney og har en dårlig dag, blir du da bedt om å reise hjem?!?! Eller ansetter de bare folk som aldri har en dårlig dag? Eller er det bare ett eller annet med «The Disney Spirit» som sprer seg som ild i tørt gress!??! På de to dagene vi hadde i 4 parker møtte vi flere 100 Disney-ansatte og jeg har fremdeles til gode å treffe på en eneste en som ikke sprudlende spredde glede, latter og entusiasme!

For meg er Disney drømmer, kreativitet og fantasi. Som system-person og organisasjons-nerd fremstår det for meg som en litt fjern, drømmende verden. Jeg elsker å leve meg inn i den, men noen må gå foran å vise meg mulighetene, for det er langt utenfor mitt kompetansefelt. Og Disney leverer, med farger, bilder, lyd og følelser,- og alt gjennomført til fingerspissene. Disney kan dette kanskje best av alle i hele verden. Vi vil bli lurt og forført, – og vi blir det… Som når vi er på safari i Animal Kingdom og vi kjører langs en sliten, sølete vei, full av hjulspor, som egentlig er en asfaltert vei, lagd for å se ut som en safarivei. Ikke engang hjulsporene overlates til tilfeldighetene, nærmere safari i Afrika kommer du ikke, hvis du da ikke er på safari i Afrika.

Men selv på mitt «fag-området» imponerer Disney mer enn noe annet jeg har sett. For en velfungerende maskin, for en logistikk!!!! Det er tusenvis av mennesker i parken hver eneste dag. Alt er rent, pent og ryddig. Alt fungerer. Jeg står aldri i dokø, det er køer på karusellene, men de sklir unna relativt greit og i de fleste blir du underholdt og aktivert underveis så du glemmer at du egentlig står i kø. «Fast pass» på karusellene gjør også at man ved litt planlegging kan unngå kø på de mest populære karusellene. Det er 6 felts motorveier inn til parkeringsplassene, du blir guidet til din luke, satt ombord på en shuttelbuss/tog fra parkeringsplassen til inngangen og vips så er du inne, mindre enn 10 min etter at du kjørte av fra motorveien. Selv når flere tusen mennesker skal ut av parken etter fyrverkeriet kl 23:00 går alt på skinner, bokstavlig talt. Tog med ca 500 mennesker per tog går fra perrongen hvert eneste minutt, i tillegg til båter. Fremme ved inngangen står shuttelbussene/togene klare til å frakte deg den siste etappen til bilen. Selv å tømme en park for flere tusen mennesker i løpet av kort tid går som en lek når Disney gjør det.

For å illustrere hvor enkelt ting er. Vi kjørte bil til og fra parkene og trengte derfor ikke tenke på hvordan vi skulle komme oss mellom parkene. I en av parkene kommer det et par bort å spør meg om jeg vet hvordan de kommer seg til Animal Kingdom. Tenker ca 2 sek før jeg kan svare at de kan bare gå utenfor å finne bussholdeplassen så går det busser merket til de andre parkene, inkl Animal Kingdom der. Ikke fordi jeg hadde sjekket det eller egentlig lest meg opp på det, bare fordi det er så enkelt lagt opp med info og lignende at man egentlig ikke kan unngå å få det med seg. De oppførte seg litt rart så Ken lurte på om de kanskje var «Mysterious shoppers» som bare gikk rundt å spurte for å se om folk som besøkte parken skjønte informasjonen som ble gitt ut. I så tilfelle kunne de krysse av for at det per i dag fungerer veldig bra… og hvis det er måten de jobber på, ja da er det kanskje ikke så rart at Disney lykkes i det han gjør…

En ting må sies om meg som reisefølge… Jeg er mest sannsynlig verdens kjedeligste reisefølge å ha med til fornøyelsesparker. Jeg hater nemlig karuseller. Ikke fordi jeg er spesielt redd eller syns det er skummelt, men fordi jeg rett og slett ikke ser poenget. Jeg blir kvalm ca 1 sekund etter at berg og dalbanen har tippet over kanten og derfra og ut handler det kun om to ting for meg; puste dypt inn gjennom nesa og prøve å holde oppkastet nede. Det tar all konsentrasjon så om jeg henger opp ned, sidelengs eller utfordrer det som er av G-krefter er totalt likegyldig for meg, jeg kunne ikke ha brydd meg mindre. Jeg har hørt det sagt om sjøsyke at først er man frisk, så ønsker man bare å legge seg ned å dø, det finnes ikke noe stadie i mellom, – og litt sånn er det for meg med karuseller. Jeg går på, de starter og etter det handler det kun om å fokusere på pusting til djevelskapen stopper igjen. Jeg har faktisk tatt meg selv i å ønske, på lengre turer, at det skal løsne en bolt eller noe, bare for å komme meg av… Ikke gir det meg noen mestringsfølelse heller, sitte stivt å puste dypt inn og ut i noen minutter uten å kaste opp gir ikke akkurat følelsen av å ha begått en prestasjon….. Allikevel har jeg da i Disney-world klart å komme meg gjennom berg og dalbaner, looper (noen av de i total mørke), romskip-utskytning og sist, men ikke minst, Hollywood Horror Hotel, som er noe så fantastisk som en blanding av de to karusellene hvor du 1. Blir heiset opp og så sluppet brått ned og 2. hvor du blir skutt opp. Bare at i denne blir du skutt opp og sluppet ned et utall av ganger etter hverandre, noen ganger i totalt mørke, andre ganger med utsikt fra et sinnssykt høyt tårn… Det mest fantastiske er at de tar jo bilder underveis på alle disse attraksjonene som du kan kjøpe etterpå. På samtlige sitter jeg med leppene presset sammen og et uttrykk som ser ut som en blanding av at jeg holder på å kaste opp (noe som jo er tilfelle) og at jeg har spist en sur sitron, mens alle andre rundt meg hyler av skrekk og/eller fryd. Bortsett fra i tømmererenna da, der smiler jeg og…. En tømmerenne er nemlig ikke bare en tømmerenne i Disney.

Vi brukte første halve dagen i Animal Kingdom, så resten av dagen i Hollywood Studios. Andre dagen begynte vi i Epcot, før vi avsluttet i Magic Kingdom. Vi var ganske kyniske på hva vi ville se og prioritere, men føler allikevel at vi fikk sett alt vi ville. Og selv om Disney er en fasinerende og imponerende mann på alle måter så er det slitsomt å vandre rundt og vi var derfor veldig fornøyd med valget om å bare bruke to dager, vi har fått sett alt vi ville og har fått Disney dosen vår for denne gang, så får vi se da, kanskje møtes vi plutselig igjen en gang Disney.

Mr. and Mrs. Cash Dollar på vei over Atlanteren

«Can Mr. and Mrs. Cash Dollar please report to the gate». Meldingen gikk ut over høytalerne på flyplassen før boarding til USA. De skulle til Washington. Dessverre var jeg på do når oppropet kom, så jeg fikk ikke sett paret. Det gjør ikke så mye, i mitt hode vet jeg akkurat hvem de er. De er mest sannsynlig kjendiser som reiste under falsk navn eller wannabees som har tatt navnet for å illustrere hva de ønsker å være. Uansett er jeg sikker på at de hadde billetter til business Class og i mitt hode er de definitivt i siste kategori, overlesset med bling bling og merkeklær. Så kan de være så kjedelige og anonyme de bare måtte ønske i virkeligheten; Mr. and Mrs. Cash Dollar.

På Gardermoen satt folk å drakk øl når vi kom litt før klokka 9 om morgenen, selv de med barn i barnehage- og barneskolealder, det er visst sånn det skal være når normenn drar på tur. Selv har det aldri fristet med øl til frokost for min del, så klarer ikke helt å sette meg inn i det behovet, men hver sin lyst og kanskje er jeg ikke norsk nok. Norske nok er vi tydeligvis heller ikke på flyet… Første runde med servering av drikke og vi takker nei, flyvertinnen ser litt rart på oss og spør om vi ikke er norske. Jo, vi er jo det… Og da må hun fortelle at for noen dager siden var hun ute med en venninne i Stavanger og skulle ta et glass vin. Vinglasset ble satt på en vekt, veid opp og prisen var tilsvarende 3 flasker vin i Danmark. Sånn kan det gå når du er dansk i Norge. Til middagen tok vi vin, vi er jo på ferie! Men da kaffen og cognacen kom takket vi igjen nei til alkoholen. Vår nye danske veninne bare kikket på oss, smilte og konstanterte lettere muntert at «dere står over igjen!?!». Ja, vi gjør visst det…. Vet ikke helt hvilken kategori vi er puttet i; kristene, konservative, kjedelige eller noe annet «gøy», men «typisk norsk»-kategorien hennes falt vi definitivt ikke i…. og hun har nok sett noen normenn….

Men jeg er sikker på at vi er mer norske enn Mr. and Mrs Cash Dollar og de mer amerikanske enn oss. Og godt er egentlig det.

Sent søndagkveld lokal tid (ca kl 4 mandag morgen norsk tid) ankom vi hotellet, spiste en sen middag, hadde da følelsen av at jeg ikke hadde gjort noe annet enn å sitte på rumpa og spise de siste 20 timene, noe som ikke var langt fra sannheten, og krøp til sengs for å gjøre tidenes snu-døgnet-operasjon. 10-11 timer senere våknet vi opp, totalt uthvilte, 100% på Miami tid og klare for frokost ca kl 9:30.

Første dag er nå over, vi har forflyttet oss fra Miami til Orlando. Fått vårt første bad i Atlanterhavet og blitt solbrente. Akkurat sånn det skal være på solferie! 😉

Selv om jeg visste at Florida har veldig mange spansktalende så er jeg allikevel fasinert over at vi er i USA, at det meste av skilt står på spansk (i tillegg til engelsk) og at det snakkes spansk rundt oss på alle kanter. Men det er akkurat slik det skal være det og, vi er jo i syden… Solbrent, bading og spansk, ja, denne ferien tror jeg kan bli fin… 🙂 Hasta Luego.

On the road…

20130708-225318.jpg

Snart +30 grader, Miami here we come! :-)

Kofferten er pakket, i alle fall nesten ferdig, reiserute planlagt og selv om jeg på nåværende tidspunkt ikke klarer å forestille meg hvordan +30 grader (celcius) og høy luftfuktighet føles, til tross for at jeg har opplevd det utallige ganger tidligere, så vet jeg at om1,5 døgn så kommer jeg til å vite akkurat hvordan det føles… Det blir ikke feil!! 🙂 Selv om værgudene ikke ser ut til å være helt på min side når det kommer til reisevær i det siste (forrige tur hadde jeg regn og 10 grader i Berlin, mens man her hjemme i Norge hadde godt over 20 grader og sol….) så blir det i alle fall varmt…. og denne blåfrosne kroppen trenger tining nå! Så da får det ikke hjelpe om den blir grundig vasket samtidig; sist jeg sjekket var jeg vannfast…

Image

Og skulle det bli for ille hatt jeg funnet frem dykkemaske, snorkle og dykkersertifikat. 🙂

Image

Uansett hvor du tilbringer tiden fremover; nyt sommeren og evt ferie!! 🙂